AUSTRALIE – 19 janvier – Les autorités australiennes se lancent à la recherche d’un prisonnier filiforme, qui a perdu 14 kilos pour être en mesure de s’évader sans être répéré. Robert Cole, 36 ans, est passé de 70 à 56 kilos en quelques semaines avant de s’enfuir par une fissure qu’il avait pratiquée dans un mur de briques.

Grosse fatigue

TURQUIE – 1er février – Un gros coup de fatigue a valu un voyage gratuit à un employé de l’aéroport saoudien de Djeddah, qui s’est endormi dans la soute d’un avion rapatriant des pélerins vers la ville turque de Diyarbakir. Muhammed Ahmed Mursi, 30 ans, a été hospitalisé pour une pneumonie.

Insupportable portable

MOLDAVIE – 1er mars – Le pianiste russe Nikolaï Petrov a interrompu son concert à Chisinau, en Moldavie, à cause d’un spectateur dont le portable a sonné deux fois. Le pianiste avait à peine fini le premier mouvement de son morceau quand la sonnerie a retenti. Il s’est arrêté pour attendre que le spectateur mal élevé achève sa conversation. Quand le portable du même spectateur a sonné une nouvelle fois quelques minutes plus tard, le pianiste s’est levé et a quitté la salle.

Sans les dessous

GRANDE-BRETAGNE – 23 mars – La moitié des Britanniques admettent ne pas avoir porté de sous-vêtements en sortant le soir, selon une étude publiée par un fabriquant de lessive. L’étude, qui porte sur 3.000 personnes, jette par ailleurs un éclairage douteux sur la propreté de la nation: un Britannique sur dix admet porter les mêmes sous-vêtements plus de trois jours de suite, 4% des hommes allant jusqu’à les garder toute une semaine.

Numéro bonheur

CHINE – 22 avril – Une plaque minéralogique portant le chiffre « 888 », considéré comme porte-bonheur par les Chinois, a été vendue aux enchères pour 237.000 yuans (près de 30.000 dollars) à Canton. Les routes chinoises sont les plus dangereuses du monde avec plus de 99.000 morts en 2005 dans 456.000 accidents, selon les statistiques officielles.

Rhum arrangé

HONGRIE – 3 mai – Des ouvriers ayant découvert un tonneau de rhum jamaïcain en restaurant une maison en Hongrie en ont bu le contenu avant de découvrir avec effroi qu’il contenait un cadavre. Etonnés de ne pouvoir déplacer le tonneau d’une capacité de 300 litres après en avoir bu jusqu’à la dernière goutte, les ouvriers se sont aperçu qu’il contenait le corps momifié d’un homme nu. L’enquête a établi que le corps était celui d’une diplomate hongrois décédé il y a 20 ans en Jamaïque.

Parfum au fromage

GRANDE-BRETAGNE – 12 mai – On compare parfois son odeur à celle de vieilles chaussettes, mais le Stilton, le célèbre fromage bleu anglais à pâte persillée, est désormais disponible sous forme de parfum, a annoncé l’Association de Producteurs du Fromage Stilton (SCMA). « Eau de Stilton », conçue par une entreprise de Manchester, est faite à base d’huile de pépins de raisins, et n’est rien moins qu’un « symphonie de notes » incluant la millefeuille, la sauge et la valériane.

Courrier express

FRANCE – 16 mai – Une carte postale a mis 96 ans pour être acheminée de la Belgique jusqu’à un village du Calvados (Normandie) où elle a été remise à la famille de sa destinataire, décédée en 1978. La carte postale avait été envoyée le 29 septembre 1910 de Belgique et était arrivée quelque jours plus tard au bureau de poste du Mesnil-Guillaume (Calvados), distant de 3 km de Saint-Denis-de-Mailloc où résidait Yvonne Boucher jusqu’en 1978. La carte, représentant la vallée de la Semois en Belgique, aura donc mis près d’un siècle pour parcourir ces trois derniers kilomètres.

Port de femme

FINLANDE – 1er juillet – Deux couples estoniens ont remporté en Finlande les médailles d’or et d’argent du championnat du monde du « porter de femme », une épreuve finlandaise de virilité, qui consiste en une course d’obstacles de 253 mètres à réaliser en un minimum de temps en portant une femme sur ses épaules ou dans ses bras. La charge doit être âgée de 17 ans au moins et peser au moins 49 kilos.

Funeste fraude

NOUVELLE-ZELANDE – 8 août – La police néo-zélandaise a révélé que plus de 900 Néo-Zélandais avaient déclaré leur véhicule dans la catégorie « corbillard » afin de minorer le paiement de leur taxe annuelle (36 USD au lieu de 113 USD).

Pasteur coulé

GABON – 28 août – Un pasteur de l’Eglise « de Réveil » (pentecôtiste) s’est noyé sur une plage de Libreville en voulant marcher sur l’eau, à l’instar de Jésus-Christ. Le pasteur d’origine camerounaise aurait eu une révélation lui permettant de rallier la Pointe-Denis, séparée de Libreville par l’Estuaire du Komo, une traversée d’une vingtaine de minutes en bateau. Le serviteur de Dieu a tout simplement sombré sous l’objectif d’un photographe qu’il avait pris comme témoin du miracle et de quelques fidèles auxquels il avait promis la guérison.

Généreux distributeur

ETATS-UNIS – 15 septembre – Un escroc est parvenu à reprogrammer un distributeur de billets dans une station-service de Virginia Beach pour qu’il distribue quatre fois plus d’argent que demandé: des billets de 20 dollars au lieu de billets de 5. La machine a ainsi fonctionné pendant neuf jours avant qu’un client particulièrement honnête ne signale l’anomalie au caissier de la station.

Curés voleurs

ETATS-UNIS – 27 septembre – Un curé de Delray Beach, en Floride, a été arrêté et un autre est recherché pour avoir pillé pendant quarante ans les troncs des églises et empoché 8,5 millions de dollars leur permettant de s’offrir des propriétés et des voyages.