Un Américain de 23 ans d’origine jamaïcaine a bouclé un tour du monde en avion en solitaire, devenant ainsi le premier Noir et le plus jeune pilote à franchir ainsi seul une si longue distance.

Barrington Irving s’est posé mercredi sur l’aéroport Opa-Locka de Miami à bord de son monomoteur Columbia 400 après un périple de trois mois autour du monde avec escales.

« On me disait que j’étais trop jeune, que je ne pourrais pas le faire, que je n’avais pas assez d’expérience, que ce n’était pas raisonnable (…) On m’a dit que je ne reviendrai jamais. Mais, vous savez quoi? Je suis de retour à la maison », a dit le jeune homme aux quelque 2.000 personnes venues l’accueillir sur le tarmac de l’aéroport.

M. Irving a assemblé lui-même son appareil qui l’a mené autour du monde.

« Le vol a été long et éprouvant mentalement et physiquement », a reconnu le jeune homme qui avait pris son envol le 23 mars. Il espérait boucler son tour du monde en un mois mais des tempêtes de sable, des tempêtes de neige et la mousson ont retardé son voyage.

Né à Kingston et issu d’un milieu défavorisé, il espère que son exploit servira d’exemple aux enfants du ghetto de Miami où il vivait près de l’aéroport d’Opa-Locka. En 2006, 24 enfants sont décédés de mort violente dans ce ghetto.

Parmi les personnes venues saluer Barrington Irving figuraient plusieurs anciens pilotes de la fameuse escadrille des « Tuskegee Airmen », les premiers pilotes noirs de l’US Air Force qui se sont illustrés durant la Seconde guerre mondiale.